43 años de profesión forestal
Memorias de Carlos Ackerknecht:

43 años de profesión forestal

Carlos Ackerknecht pertenece a la generación más unida entre las antiguas que ha tenido Ingeniería Forestal  de la UACh: la generación del 71. Sus recuerdos y anécdotas son tantos que decidió registrarlos, imprimirlos y luego entregárselos a cada uno de sus excompañeros de promoción.  En la siguiente nota se puede revisar el texto original.


“30 Años de Profesión Forestal: Tiempos de lluvia y verdor… Gratos recuerdos de vida universitaria”, tituló el Ingeniero Forestal Carlos Ackerknecht su testimonio escrito en el año 2001, con motivo del encuentro por el 30° aniversario de su generación.

“Escribí estas memorias y se las regalé a cada uno de los condiscípulos. En ellas describí  año por año qué había de moda en aquel tiempo, tanto en el cine como en la música y  vestuario, además de anécdotas de cursos, salidas a terreno, fiestas, etc”, explicó.

Ackerknecht aún guarda el recorte del Diario El Mercurio, del día 13 de marzo de 1967, donde se publicó la lista de puntajes de los postulantes a la Universidad Austral de Chile. Reconoce que en esa época eran los padres quienes decidían el futuro de sus hijos, sin embargo él tenía muy claro que era Ingeniería Forestal la carrera que quería estudiar.

“Durante los últimos meses de estudio del 6° de Humanidades, en la ciudad de Talca, tuve la fortuna de ver en el fichero del establecimiento donde estudiaba un folleto de Ingeniería Forestal UACh. En este sentido, la Universidad hizo una labor pionera anunciando sus carreras por todo el país. No sabía de la existencia de la carrera hasta entonces, pero estaba ligado  desde niño a la agricultura, la tierra y los árboles. Tengo la sangre forestal desde mis antepasados. El ingeniero lo comprueba cuando,  realizando su árbol genealógico y escribiendo las crónicas de sus antepasados alemanes, se enteró que su bisabuelo antes de morir solicitó que sobre su sepultura se plantara un árbol, “una enorme sequoia que aún está en su tumba”.

Es así como en 1967 ingresó a la carrera, junto a otros 49 estudiantes, y se alojó en el Pensionado Forestal (Casa Prochelle).  En sus memorias, Ackerknecht describe este momento: “los “mechones pingüinos” fuimos recibidos en pleno en el Teatro Universitario en el Campus Isla Teja por las autoridades de la Universidad Austral de Chile, siendo el principal relator el Director del Departamento de Física, don Guillermo Romero. Por la tarde, tuvimos la primera clase universitaria: Química Inorgánica, en Sala N° 5, a cargo del profesor Emilio Silva Jaque (“Silvita”), versando sobre el tema aguas duras y blandas”.

Tema importante en su relato fueron las salidas a terreno. “Se nos convocó en julio 1967 a una semana de práctica de plantación forestal en terrenos del Dr. Gastone Mascetti en Isla Teja. La actividad dirigida por los Dres. Peter Burschel y Georg Eisenhauer, secundados por el profesor ayudante Osvaldo Martínez Miranda, finalizó con un “bien regado” asado en el cual casi el 100% de los estudiantes cayeron plácidamente en brazos del Dios Baco”, contó.

Luego del primer año de estudios, en el mes de enero 1968, los estudiantes realizaron una práctica. “Me correspondió una estadía de un mes en Fundo Las Cañas de la Compañía Agrícola y Forestal Copihue S.A., cerca de Constitución, en compañía de Ronald Agurto, Fernando Dunn, Claudio Alvarado y José Mercadal, donde realizamos actividades de presuntos obreros en volteo, marcación de raleo y también participar en el combate de un incendio. Esta singular práctica de operario forestal cerca de nuestros hogares tuvo plagada de anécdotas”.

Sin embargo no todo era fácil en aquellos años. “Nosotros no estudiamos con celulares, no teníamos calculadoras electrónicas, todo lo teníamos que hacer a mano, con regla de cálculo. Para quienes veníamos de otras ciudades, vivir en Valdivia era un cambio radical. Les escribíamos a nuestras madres una carta y pasaba un mes antes de obtener una respuesta.  Ni pensar en hablar por teléfono”, comentó.

Misión Alemana en la UACh

Carlos Ackerknecht enfatiza que una parte muy importante de la historia y desarrollo de la facultad, y del sector forestal del país, la tuvo la Misión Alemana. “Una mención muy especial en nuestra formación la merecen los profesores que bajo el Convenio Universidad Austral de Chile-Georg August Universität-Göttingen nos entregaron docencia y singulares ejemplos humanos para ejercer éticamente la profesión forestal. En la lista recordamos con especial afecto a Dr. Peter Burschel, Dr. Georg Eisenhauer, Dr. Karl Rack, Dr. Jürgen Schmaltz, Dr. Rüdiger Albin, Arnim Bonnemann y Burkhard Müller-Using. Aunque no nos impartieron docencia, también debemos recordar los gratos momentos que tuvimos con otros miembros de la misión alemana, tales como Dr. Peter Freiherr von Fürstenberg, Dr. Heinz Butin, Dr. Wolfgang Moll, Dr. Horst Kramer y Dr. Walter Knigge”.

Para Ackerknecht, el escribir  su experiencia universitaria es una especie de agradecimiento por estos 43 años de profesión. “Siento mucho agradecimiento porque fue una época muy diferente y un sector forestal bastante distinto al de hoy. Era un sector incipiente, en un comienzo no sabíamos si íbamos a tener trabajo, sin embargo  en 1969 comenzó una  actividad muy  fuerte en el sector”. Desde entonces, según sus palabras,  al egresar “nos venían a buscar a la Universidad para ofrecernos prácticas profesionales y trabajo”.  Recalca que la Facultad fue pionera en el ámbito forestal nacional “tiene mucho que decir en cuanto al desarrollo forestal país y profesionalismo de CONAF”.

Encuentro generación del 71

Carlos Ackerknecht y varios de sus compañeros de promoción que vivieron en el exPensionado Forestal, compartieron en dicho hogar universitario con destacados personajes de cursos superiores, como el exejecutivo y parlamentario Roberto Delmastro o el exdecano de la Facultad Dr. Roberto Juacida. Ellos también frecuentemente se han incorporado a dichas reuniones durante todos estos años. Su último gran encuentro se produjo en el año 2011, cuando participaron en la entrega de títulos en  la ceremonia de titulación de la Facultad. En esas ocasiones “alojamos todos en un mismo hotel, salimos a cenar, hacemos un paseo fluvial y siempre asistimos con nuestras respectivas esposas”, señaló.

El próximo se realizará en el mes de noviembre de 2014, donde se efectuará una ceremonia y homenaje al Dr. Peter Burschel: exacadémico, Decano de la Facultad de Ciencias Forestales y Recursos Naturales y Doctor Honoris Causa de la Universidad Austral de Chile (1997), fallecido en julio de 2013.

Finalmente Carlos Ackerknecht expresó su interés por difundir sus memorias entre los estudiantes actuales para que tengan la oportunidad de conocer cómo era la vida universitaria enmarcada en el contexto de aquella época.

LEER “30 AÑOS DE PROFESIÓN FORESTAL: TIEMPOS DE LLUVIA Y VERDOR… GRATOS RECUERDOS DE VIDA UNIVERSITARIA”.

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