Investigación comparará copas de árboles antiguos de Chile y el noroeste Pacífico

Investigación comparará copas de árboles antiguos de Chile y el noroeste Pacífico

El estudio es liderado por la investigadora de Postdoctorado de la Facultad de Ciencias Forestales y Recursos Naturales de la UACh, Camila Tejo e investigadores de Oregon State University, Estados Unidos.

Una comparación entre el alerce (Fitzroya cupressoides), de Chile, y western redcedar (Thuja plicata), de Estados Unidos, es el trabajo que llevará a cabo el proyecto “Ecosystems in the sky: dynamic processes of old-­growth tree canopies in Chile and the Pacific Northwest”, iniciativa resultado de la red de colaboración entre la Universidad Austral de Chile y Oregon State University (OSU).

“Nuestro objetivo es comparar los doseles, es decir, las copas de los árboles de las especies alerce y western redcedar, que son especies emparentadas filogenéticamente y que forman parte del bosque templado. Analizaremos por ejemplo el clima dentro de las copas, o cómo el dosel influye en la captura y retención de agua que llega al bosque, etc”, explicó Camila Tejo, investigadora postdoctoral.

La investigadora señaló que este estudio se relaciona además con su proyecto de Postdoctorado FONDECYT “Relevancia Ecológica del dosel del Alerce gigante (Fitzroya cupressoides) y sus consecuencias para el manejo y la conservación”, “donde estaré enfocada exclusivamente en el alerce. La idea es instalar sensores de humedad y temperatura del suelo. Haremos mediciones por los siguientes dos años y medio para saber cómo está funcionando el ambiente abiótico de los árboles”, indicó.

“¿Por qué nos interesamos en estudiar los árboles? En especial en estas especies longevas, como el alerce, se van acumulando epífitas, es decir, material como enredaderas, lianas y musgo, que crean un sustrato distinto al que se encuentra en el suelo del bosque . Nuestro interés es saber cómo este material influye en el funcionamiento del árbol y otros organismos y, por lo tanto, del bosque en general”, explicó Camila. Agregó que comparar dos especies que están filogenéticamente emparentadas y en climas similares es un estudio que no se ha hecho antes a esta escala.

Para llevar a cabo este trabajo, el equipo seleccionó alerces de la Reserva Costera Valdiviana y del Parque Nacional Alerce Costero, todos árboles milenarios de más de 2 metros de diámetro y entre 40 y 60 metros de alto.

Equipo OSU

Los investigadores de OSU visitaron la Facultad de Ciencias Forestales y Recursos Naturales de la UACh durante el mes de marzo de 2016, llevando a cabo un intenso programa de salidas a terreno junto a Camila Tejo. La Reserva Costera Valdiviana fue uno de estos sitios, donde el equipo de ambas universidades fue guiado por Liliana Pezoa, Coordinadora de Conservación de la ONG The Nature Conservancy (TNC). La investigadora y Dave Shaw, PhD. Profesor Oregon State University, tuvieron la oportunidad recorrer el sendero Los Alerces y de escalar a uno de estos árboles, técnica que utilizarán para realizar el estudio.

“Pienso que es importante conocer de qué forma estos bosques se comparan, ya que no vivimos aislados en el mundo y es relevante también cuando pensamos en conservación de bosques. Por otro lado además es emocionante”, manifestó Dave Shaw. Respecto a su experiencia escalando el alerce expresó que “acceder al dosel fue muy interesante, había mucha diversidad. Mientras nos movíamos por la copa del árbol vimos los cambios en las epífitas y la estructura del árbol. Una vez en la punta del árbol ya no habían lianas, solo musgo y líquenes”.

En el mes de octubre de 2016 Camila Tejo viajará a Estados Unidos, donde se instalarán sensores similares a los de Chile para obtener las primeras comparaciones de este proyecto.