El Laboratorio de Salud de Bosques estuvo presente en el 4° Festival de los Hongos, Fungifest

El Laboratorio de Salud de Bosques estuvo presente en el 4° Festival de los Hongos, Fungifest

Los Dres. Cristian Montalva y Rodrigo Morales de la Facultad de Ciencias Forestales y Recursos Naturales de la UACh presentaron charlas donde expusieron la importancia de los hongos para nuestro ecosistema.

¿Qué son los hongos entomopatógenos? ¿Cómo pueden ayudarnos a controlar especies invasoras de insectos? Son algunas de las preguntas que el académico del Instituto de Conservación, Biodiversidad y Territorio de la UACh contestó en su charla realizada en el marco del “4° Festival de los Hongos” que se llevó a cabo entre el 16 y 19 de mayo de 2019 en la carpa de la ciencia, CECs. Así también, el Dr. Rodrigo Morales, experto en patología y protección forestal del mismo Instituto,  expuso sobre la ecología y biodiversidad de  hongos en los bosques del sur de Chile, destacando la importancia de la educación ambiental para su conservación.


Control de plagas


Actualmente, las plagas son mayoritariamente controladas mediante insecticidas tóxicos para el medio ambiente, así como para quienes lo aplican y muchas veces para los consumidores. Estos últimos años sin embargo, se ha potenciado el uso de otros métodos alternativos más amigables, como lo es el control biológico. “El control biológico es la acción de parásitos, depredadores y patógenos para combatir a otro organismo y controlar su población. Un ejemplo de ello son los hongos entomopatógenos, que actúan como parásitos de insectos, matándolos o dañándolos seriamente”, señaló el académico Cristian Montalva durante su presentación, destacando las ventajas, como el hecho de ser específicos (no atacan a todos los insectos), seguros para el medio ambiente y los seres humanos, y su menor costo de producción. A diferencia de los métodos tradicionales, cuyo valor es alto y no son específicos, es decir, al momento de la aplicación matan todos los insectos (incluyendo los benéficos y especies de insectos nativos).


El Prof. Montalva, indicó que los patógenos de insectos son los microorganismos que él y su equipo están enfocados en investigar. “Existen varios patógenos de insectos como virus, bacterias, hongos, protozoos y otros, pero nos enfocamos en hongos entomopatógenos”, indicó. En este sentido, el profesor a través de un proyecto Fondecyt de Iniciación Nº 11160555 el año 2017, realizó una prospección de los hongos entomopatógenos  que existen en el sur de Chile para el control de plagas forestales, específicamente para combatir el pulgón del ciprés y el gorgojo del Eucalipto. En esta misma línea, el académico continúa su investigación con un proyecto Fondecyt Regular Nº 1190390 a partir del  año 2019, centrándose en la investigación de la aplicación de hongos entomopatógenos para el combatir la plaga de gorgojo en plantaciones de Eucalipto en nuestro país.

"Ecología y Diversidad de los Hongos en los Bosques del Sur de Chile"


La presentación del Dr. Rodrigo Morales, por su parte, tuvo por objetivo informar al público sobre los diferentes roles ecológicos de los hongos en los bosques, principalmente enfocados a los hongos macromicetos, u hongos vistosos, que cumplen el rol de saprofitismo, parasitismo, endofitismo de árboles y simbiontes, y donde cada rol hace posible la dinámica y desarrollo de los bosques en el ecosistema.


“En el sur de Chile, los bosques albergan una rica diversidad fúngica, destacando especies de hongos consumidas por pueblos Mapuche- Huilliche en el sur de Chile. Estos pueblos consumían más de 15 especies de manera diaria y en las diferentes estaciones del año, donde destacan las Digüeñes y Pinatras (Cyttaria spp.), Loyo (Boletus loyo), Piques (Armillaria spp.), Changles (Ramaria spp.), Callampas (Agaricus spp.), entre otras”, explicó.


Adicionalmente, el Prof. Morales dio a conocer en su charla las especies que revisten riesgo de ser consumidas al confundirlas cuando se extraen del bosque. Finalmente, el académico planteó la importancia y el desafío de la conservación de las especies y extracción sustentable. “Es muy importante culturizarse e informarse como sociedad sobre el Reino Fungi, empleando como herramienta la educación ambiental, al igual como lo han hecho países europeos”.

Cabe mencionar que durante el Festival de Hongos también participo la académica de la Facultad de Ciencias Agrarias, Dr. Érika Briceño. (Ver nota haciendo click aquí.)