Libro rescata el arte del spalting: pigmentación fúngica en la madera

Libro rescata el arte del spalting: pigmentación fúngica en la madera

Publicación aborda el spalting desde diversos ámbitos e inicia una línea de estudio poco conocida en Chile sobre un material de alto valor para las artes, artesanía, industria y también la academia. 

¿Cómo producen ciertos hongos pigmentación en la madera? ¿Qué hongos existentes en Chile interactúan con este material dejando una coloración atractiva para su uso en muebles, artesanía e incluso textilería? Desde esta mirada más científica el académico de la Facultad de Ciencias Forestales y Recursos Naturales de la UACh, Dr. Cristian Montalva, contribuyó al libro “Pigmentaciones fúngicas en la madera. Spalting y sus usos en el arte”, de Nicole Iroumé, Dra (c) en Estudios Latinoamericanos de la Universidad de Chile. 


El libro fue lanzado en el Centro de Extensión Campus Los Canelos, de la Universidad Austral de Chile con el apoyo del Museo de Arte Contemporáneo (MAC) de esta casad de estudios,  gracias al financiamiento del Fondo Nacional de Desarrollo Cultural y las Artes, FONDART, a través del proyecto 406440 “Intarsia y Marquetería. Usos y tránsitos tempranos de la madera en las artes decorativas de Chile”. Más de 90 personas asistieron a la actividad, donde la autora presentó el libro junto al profesor Cristian Montalva y Paulina González, diseñadora y Licenciada en Estética de la Universidad Católica de Chile.

Spalting o madera pigmentada por hongos


El libro tiene como objetivo ofrecer una aproximación inicial al spalting, desde diversas miradas: las artes aplicadas, la artesanía y las ciencias. “Está destinado a científicos, artistas de la madera, artesanos, al público en general, y, sobre todo, a una comunidad cada vez más grande interesada por el Reino Fungi. El libro está escrito en inglés y español, por lo que esperamos llegue a un público muy amplio”, manifestó la autora Nicole Iroumé. 


Respecto de su vinculación a la Facultad de Ciencias Forestales y Recursos Naturales, a través del prof. Montalva, la investigadora agregó que “el spalting es la pigmentación ocurrida dentro de la madera, mediante ciertos grupos de hongos, por lo tanto, aun cuando hoy es posible aislar los pigmentos y aplicarlos directamente sobre obras o piezas de madera, textiles y otros, no se puede pensar en spalting sin asociarlo a  la madera, los bosques y los recursos naturales”. 


El profesor Montalva colaboró en la búsqueda de los hongos de Chile que producen pigmentos en Chile, con el fin de determinar en qué zonas podrían encontrarse. Es así como participó de salidas a terrenos, donde tomaron muestras que posteriormente se llevaron al laboratorio de Salud de Bosques de la UACh, donde se hicieron aislamientos. “Logramos aislar una cepa de hongos que produce pigmentos y que pertenece a la especie de Chlorociboria, el cual produce un color verde azulado en la madera”, señaló el académico.


Desde este ámbito, el profesor escribió un anexo del libro, donde aborda el spalting a través de una introducción desde un punto de vista científico, y también describe cuatro métodos para masificar la coloración de la madera que no ha sido pigmentada de forma natural. 


El Dr. Montalva indicó que ésta es un área muy poco estudiada en Chile, no así en Estados Unidos y algunos países de Europa. “Es una línea que tiene mucho potencial tanto en la mueblería de alta gama, artesanía y también en el rubro de las pinturas, debido a que hoy se buscan alternativas más amigables con el medio ambiente, por lo que contar con pigmentos extraídos naturalmente de los hongos es una opción interesante”, recalcó. 


“Nos dimos cuenta de que no es difícil encontrar estos hongos en la madera, de hecho, en todos los Parques Nacionales que visité este último año encontré estos hongos sobre distintas especies forestales nativas en el sotobosque, ya que cumplen el rol de descomponer la materia orgánica”, explicó. 


El profesor manifestó que, si bien ésta no es su línea de investigación, existen planes continuar colaborando en una siguiente etapa de investigación en Chile, donde se pretende cultivar los hongos, aislarlos y utilizar sus pigmentos. 


El libro es 100% gratuito y aún quedan copias para repartir tanto en Valdivia como Santiago. Los interesados pueden comunicarse con Nicole Iroumé al correo nfiroume@gmail.com o con el profesor Cristian Montalva (cristian.montalva@uach.cl) para coordinar la entrega.